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太空旅行 贝索斯退休下一站

时间: 2021-06-09 10:10:03 来源: 北京商报

今年2月,亚马逊CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)宣布将在三季度卸任。现在贝索斯退休的日子渐近,但他的下一站却不同寻常——太空。

6月7日,贝索斯在自己的社交账号证实,他和弟弟马克将乘坐其创办的蓝色起源航空公司(Blue Origin)所造航空火箭“新谢泼德”号(New Shepard)飞往外太空。

“从五岁开始,我就梦想着去太空旅行。7月20日,我将和我的兄弟一起踏上这段旅程。”贝索斯这样写道。

这也将是蓝色起源进行的首次载人太空飞行。蓝色起源太空销售主管Ariane Cornell表示,该公司已从15次火箭试飞和16次太空舱着陆中收集了足够的数据,为运营服务做好准备。

根据此前试验飞行取得的数据,此次太空旅行将从美国得克萨斯州发射场出发。按照计划,“新谢泼德”号将垂直升空至34万英尺(100公里)的高空,乘客可以通过太空舱的窗户眺望地球,同时还将拥有4分钟的失重体验。随后,太空舱将借助降落伞和动力反推发动机返回地球,旅程全程耗时约40分钟。

值得一提的是,首批前往太空的名额共有三个。除了已经确定的两个位置,这艘飞船还有一个座位可以通过拍卖得到。而随着贝索斯官宣将会搭乘,这个座位也就变成了“与贝索斯兄弟同游太空”的机会。

这个位置显然很抢手。目前这一拍卖已有来自143个国家的6000多人竞标,最高报价已经达到280万美元。

除了砸钱,获得这个机会还需要另外一些条件,包括满18岁、能在一分半的时间内爬上飞船的7节台阶、能在15秒内系上和解开安全带、在封闭机舱内待1.5小时、承受下降时的5.5公斤压力等等。

蓝色起源公司表示,拍卖所得将捐赠给蓝色起源的未来俱乐部基金会。未来俱乐部的使命是鼓舞未来世代的年轻人追寻科学、技术、工程和数学领域,发明和创造未来的太空生活。

而在这场标志性旅程结束后,公司预计年内还将进行多次载人飞行。不过,对于以后太空旅行乘客所需的费用,蓝色起源方面一直未透露金额数字。北京商报记者就此联系了蓝色起源公司,但截至发稿尚未收到回复。

如果这次飞行一切顺利,贝索斯将会成为第一位进行太空旅行的亿万富翁,也是圆了他一直以来的梦想。

1999年,贝索斯看了一场电影《十月的天空》——一个关于小镇青年制造火箭的故事。那时的贝索斯对朋友说,他想创办太空公司。一年后,贝索斯便在西雅图成立了蓝色起源。

不过,蓝色起源并没有像亚马逊那样给他带来财富,相反他还要“倒贴”,但这并不影响他的狂热。2017年4月,贝索斯表示,每年会出售价值10亿美元的亚马逊股票,以支持蓝色起源的太空探索。

除了贝索斯以外,不少富豪似乎都对外太空情有独钟,SpaceX创始人马斯克就是其中一个。根据福布斯最新排行榜,贝索斯以1914亿美元蝉联榜首,马斯克以1657亿美元屈居第二。

随着蓝色起源的飞船上天,这场世界首富的争夺战也烧到了太空。与蓝色起源相比,SpaceX早就提出远大的“星舰”计划,希望研发出全新的飞行器取代目前的飞机,缩短国家之间甚至星球之间的旅程时间。

今年5月5日, SpaceX的“星舰”在美国得克萨斯州的博卡奇卡起飞,垂直升空10公里后自行返回发射台并安全着陆。

据《福布斯》报道,SpaceX公司计划在今年9月让包括亿万富豪贾里德·艾萨克曼在内的4名旅客乘坐“龙”飞船去太空轨道飞行。

至于马斯克本人何时上太空,去年在被问及这个问题时,马斯克回答:“应该是2-3年之后。”

另外,英国亿万富翁理查德·布兰森的太空探索公司维珍银河也正计划为超级富豪提供太空旅行服务,直接与蓝色起源竞争。布兰森一直表示,他将是第一批登机的乘客之一。预计维珍银河的首次载人飞行会在2021年晚些时候进行。

目前在太空旅行上,贝索斯“先下手为强”。通信专家项立刚分析道,除了贝索斯本人的喜爱加持外,这可能也是公司的一个策略。之前SpaceX将重点放在了太空货物运输,那蓝色起源可能就在私人旅游入手。

不过,项立刚指出,虽然私人航天在最近十年来风生水起,而且诞生了不少航天巨头,但是总体而言,私人航天历史短暂,经验不足。而蓝色起源的首次载人发射就是贝索斯亲自上阵,所以其中风险并不小。

(记者 陶凤 赵天舒)

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