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两名在美的中国留学生用数千台假iPhone换回1493部正品iPhone 3000多份索赔申请

4月6日报道,据美媒消息,两名在美国大学读书的中国留学生涉嫌参与诈骗行动,拿数千台自称“无法开机”的假冒iPhone手机向苹果公司索赔换取新机,这些手机价值总额约达90万美元(约合人民币604万元)。近日,二人遭到美国政府的起诉。

每经小编注意到,这与“失传已久”的“换机师”套路有不少相似,由此也牵涉出苹果公司与骗保团队一段旷日持久的“秘密战争”。

3000多份索赔申请

换回1493部正品iPhone

据美国CNBC新闻网5日报道称,蒋全(音译,Jiang Quan)和周阳阳(音译,Zhou Yangyang)从中国的一位“合伙人”那里运来这些假冒的苹果手机,随后根据苹果公司的保修计划将这些手机提交给该公司维修。多数情况下,苹果公司会用新机替代旧机退还给他们。

中国留学生用数千台假iPhone换真机 骗苹果600万被诉

中国留学生用数千台假iPhone换真机 骗苹果600万被诉

CNBC报道截图

报道称,根据联邦政府在2018年3月和2019年3月提出的诉讼,截至2017年底,二人共提交了数千份假冒苹果手机的保修申请。

据报道,蒋全是俄勒冈州立大学的一名学生,仅在2017年,他就提交了2000多份申请,而政府起诉书显示,蒋全共提出了3000多份索赔申请。尽管苹果公司能够确定蒋全提交的许多手机都并非真品,但还是返还了1493部正品手机,价值共计约89.6万美元。

联邦政府在起诉书中表示,蒋在每次提出申请时都表示手机无法开机。“提交一部不能开机的iPhone在诈骗中十分关键,因为技术人员无法立即检查或修复这部手机,”起诉书写道。

报道称,蒋全去年在联邦法院被指控犯有电信欺诈罪和贩运假冒商品罪,面临高达200万美元的罚款、10年监禁的贩运指控,以及20年监禁的电信欺诈指控。除了蒋全以外,周阳阳也面临1万美元的罚款和5年监禁,因为警方调查人员曾在蒋全的家中发现寄给周阳阳的箱子,并认为周阳阳是蒋全的同谋。

根据联邦政府提交的文件,蒋全和周阳阳都表示,在提交保修申请时,二人并不知道他们收到的手机是假冒的,苹果公司也从未告诉他这些手机是假的。周的律师则表示,政府对周阳阳的指控完全是错误的,因为他并不知道这是一起造假计划。律师称,他相信在事实揭晓时可以证明周阳阳的清白。

目前,苹果公司并未对此事予以置评,蒋全的律师也没有对此置评。

假iPhone凭什么能骗回真货?

看到案情,联系“用新机替代旧机”、“不能开机”等细节,长期关注手机行业的人或许会想到一个词——换机师。

“换机师”,是指依据苹果售后政策的漏洞,对苹果公司进行骗保的人。具体的操作流程是这样:

换机师在市场上专门回收在保的二手iPhone ,使用特别的技巧将手机内部的高价值零件,用损坏的零件或假冒零件进行替换,然后再去售后要求保修。

这样的操作让换机师有着丰富的利润可图,首先窃取来的高价值零件,可以在线下进行组装新的iPhone 。

而拿去维修的 iPhone,苹果会给你一台全新的iPhone,也就是所谓的官换机。

而这一行当可行的前提,是苹果长期保持“只换不修”的售后政策。据温州网2013年报道,当年4月,警方曾破获一起利用假配件向苹果公司“以假换真”的团伙诈骗案件。该犯罪团伙通过钻苹果售后服务的漏洞,向苹果公司诈骗了121部iPhone4S手机配件,从中获利近30余万。

中国留学生用数千台假iPhone换真机 骗苹果600万被诉

中国留学生用数千台假iPhone换真机 骗苹果600万被诉

如果商家将一部正常的苹果手机激活后,在保修期内,通过售后渠道以手机故障为由,向苹果公司申请更换新的手机BAND(BAND系厂家专业术语,指整机除电池、后盖外的其余部分),收到新的BAND后,购买手机后盖和电池后,就可以拼装成一部新的苹果手机。然后再将假的手机BAND寄给苹果公司,这样一来,一部正常的苹果手机就生成了两部。这就是该诈骗团伙的具体作案手段。

2013年1月14日,温州市区一家苹果手机经销商——某电子公司接到上海苹果中国总部的电话称,该公司2012年12月份以故障为由,申请调换的121部iPhone 4S手机BAND都是假货。

而值得注意的是,近几年,苹果在国内的售后政策日趋严格。

在知乎等平台上一些较早的回答里,还能看到用户讲述自己在天才吧轻松换到新iPhone的经历。但依照目前内地的保修政策,iPhone的屏幕等部件的保修方式已经转变为了“只修不换”。

那么,是什么导致了这些改变?去年11月,科技媒体The Information的一篇文章提供了一个角度。

iPhone手机内部的“秘密战争”

根据这篇文章的描述,苹果在过去数年里一直在应对专业的骗保团队。而在顶峰时期,有多达60%的iPhone的保修期内维修都存在着欺诈行为。

中国留学生用数千台假iPhone换真机 骗苹果600万被诉

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两名前Apple Store员工的回忆称,在2013年之前,天才吧对故障手机的维修政策相当宽松:只要机器被判定存在非人为的故障,无需经过返厂检查,就会直接为用户更换一部新机。

文章称,这一政策最先被深圳的骗保团伙盯上,并逐渐发展为大规模的骗保行为。具体做法则与前文温州网的报道如出一辙。

一开始,这一问题没有引起苹果的重视。当时苹果高管估计,这种欺诈行为在整体的维修请求中占比不超过10%。然而事后的统计证明,这一估计是完全错误的。

一般来说,普通消费者会在换机后登入在原iPhone上使用的Apple ID,但骗保团伙拿到新机后显然不会这样。2013年,苹果的一名数据科学家统计了维修后更换了Apple ID的iPhone数量后发现,在问题最严重的时期,大中华区欺诈性的iPhone换机占比曾高达60%。

苹果的财报也在某种程度上印证了这一点。在2013财年,苹果最初预估的全球范围维修费用约为13亿美元,而最终的实际花费却超过了37亿美元。

苹果真正开始关注这一问题,源于Apple Store深圳假日广场店的异常数据。作为华南地区的第一家Apple Store,这家零售店在投入运营一年以后,每周处理的保修请求超过了2000件。这一数字是纽约AppleStore第五大道旗舰店的三倍,后者是苹果在全球最繁忙的零售店之一。

最终,深圳这家Apple Store不得不在2013年暂时停业。苹果与骗保团伙之间,也展开了一场漫长的猫鼠游戏。

苹果首先想到的是预约机制。如今,在前往天才吧进行维修前,你必须先到网站或“Apple支持”进行预约,并且需要登入你希望维修的设备的Apple ID。借助这一流程,苹果希望确保前往店里维修的顾客是真正的机主。然而根据数位前零售店店员的回忆,黑客很快找到漏洞攻破了这一系统,并挤占了所有的预约时间。

随后,苹果开始运用一套诊断程序,在无需拆机的情况下,帮助天才吧工作人员快速判断手机零部件是否曾被替换。而相应地,骗保团伙选择将待修设备置于无法开机的状态,从而逃避这一流程。

中国留学生用数千台假iPhone换真机 骗苹果600万被诉

中国留学生用数千台假iPhone换真机 骗苹果600万被诉

截自苹果中国官网

更有甚者,一些不法分子通过技术手段或贿赂、勾结内部员工等方式,拿到了购买iPhone的用户信息。这些信息中,就包括了售出的在保iPhone的序列号。然后,骗保团伙对拆机后的iPhone进行刷机,用更改序列号的方式骗过天才吧的检测。

最终,苹果更改了iPhone的售后政策。所有iPhone的售后请求,都需要先送回工厂进行检测,然后才能进行维修或更换。为了应对由此引发的返厂量激增,苹果不得不加开了额外的检修中心。与此同时,苹果还在硬件层面增加了安全措施,例如给电池、CPU等涂上了只在特定波长的灯光下可见的特殊颜料。

这些措施最终实现了一定成效。到2016年,骗保订单的占比降至 30%-50%。而到了2017年,这一数字被控制到了20%。尽管这依然高于美国零售店5%-10%的平均水平,但已经帮助苹果将年度维修费用从46.6亿美元降至43.2亿美元。

The Information称,不管怎样,这场历时5年的对阵已暂时告一段落。但伴随着苹果在全球的扩张,类似的问题又在土耳其、阿联酋等其他市场出现。对于苹果来说,与骗保团伙之间的较量或许是一场无止境的战争。

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